Fotbolls-VM

Pressat hemmalag i VM-premiären

Fotbolls-VM Artikeln publicerades

Pressen är stark och pessimismen ännu starkare när Ryssland kliver ut på plan för att inviga sitt eget VM. Turneringens sämst rankade lag sätter sitt hopp till viljan.(TT)

Förbundskapten Stanislav Tjertjesov tycks både lugn och på gott humör när han tar emot pressen inför Rysslands möte med Saudiarabien i VM:s öppningsmatch.

Skratten är många och den väldige förre landslagsmålvakten - själv VM-spelare både 1994 och 2002 - tycks lika oberörd som om det var vilken match som helst som väntar bakom hörnet.

Att Ryssland spelat sju matcher i rad utan vinst och stadigt sågats allt hårdare av hemmapressen verkar inte tära på honom överhuvudtaget.

– Ärligt talat så läser jag praktiskt taget ingenting av kritiken. Jag koncentrerar mig på mitt jobb, säger Tjertjesov lugnt.

Många skador

Pessimismen är dock stark. Ryssland är rankat sämst av alla deltagande lag i VM, på 70:e plats på Fifas senaste världsrankning. En rad skador gör dessutom att laget saknar bland andra den annars givne toppanfallaren Alexander Kokorin.

I backlinjen har Tjertjesov tvingats stoppa in snart 39-årige Sergej Ignasjevitj, som egentligen landslagspensionerade sig själv efter EM 2016.

"Den 25 juni (efter Rysslands sista gruppspelsmatch) kan mästerskapet redan vara slut för oss", konstaterar Nikolaj Jaremenko, chefredaktör för anrika sporttidningen Sovjetskij Sport i en krönika inför premiären.

Hård kritik

Spelarna har tydligt känt av pressen.

Anfallsbjässen Artiom Dziuba läste lusen av både presskår och kritiska fans efter ryssarnas träning i tisdags.

– Allt är just nu så negativt. Jag skulle önska att ni kunde stödja oss. Turneringen har inte ens börjat och ni är redan så aggressiva, sade Dziuba till de ryska journalisterna på plats.

– Han talade för hela laget. Alla vill vi att det ska låta mer positivt kring laget, fyller mittfältaren Alexander Samedov i på presskonferensen inför matchen.

Historien talar dock emot Ryssland. Sedan 1990 har laget bara gått vidare en enda gång från gruppspelet i de tio VM- och EM-slutspel man deltagit i.

Svagt motstånd?

I premiären kan Ryssland ändå trösta sig med att ingen VM-arrangör hittills förlorat en öppningsmatch i VM. Och premiärmotståndarna Saudiarabien är dessutom turneringens näst sämsta lag - rankat 67:a, bara tre platser ovanför Tjertjesovs mannar.

Förbundskaptenen själv har dessutom bra statistik från den enda VM-match han själv spelat i: 6-1-segern mot Kamerun i USA 1994.

Tjertjesov går för seger även i torsdagskvällens VM-premiär på Luzjniki-stadion i Moskva.

Varför vinner ni? frågas det på presskonferensen.

– Därför att vi vill, svarar Rysslands förbundskapten.