En passionerad man

Kultur och Nöje Artikeln publicerades

Det låter som en countryballad. Hyllad låtskrivare förförs av spel-djävulen och blir gambler, men återfinner musikens själ vid moderns sjukbädd. Det är också en snabbskiss av Chip Taylors vuxna liv.

Låt oss börja med ett litet tankeexperiment. Säg att ditt barn eller barnbarn uttrycker en önskan att satsa på en karriär som antingen musiker eller professionell spelare. Vilket skulle du känna dig mest bekväm med? Medan ni funderar, så kan vi låta den 70-årige amerikanska countryveteranen Chip Taylor ge sin syn på saken.

– Om ett barnbarn kom med en sådan fråga, så skulle båda alternativen göra mig lite nervös. Ingen av de riktningarna är en särskilt bra väg att följa, för de kräver en fullständig passion och dedikation. Men om passionen verkligen finns där, då är det en annan sak, säger han på telefon från Piteå, dit den pågående turnén fört honom denna dag.

Han borde veta. På 60-talet var Chip Taylor en framgångsrik låtskrivare, med odödliga klassiker som "Wild thing", "Angel of the morning" och "Try (just a little bit harder) på sitt samvete. I mitten av 70-talet tog dock ett annat intresse över. Han lade gitarren på hyllan och ägnade sig under två decennier helhjärtat åt kortlekar, marker och spel på hästar.

Varför det, kan man ju undra. Chip börjar med att förklara att han lärde sig att räkna kort redan i tonåren, och att intresset för kortspel och snabba hästar fanns där hela tiden.

– Jag drogs helt enkelt bara mer och mer mot den sidan. När jag höll på med musiken som mest, ville jag ändå aldrig åka särskilt långt från New York för att ge konserter. Jag ville hålla mig nära hästkapplöpningsbanan. Så hade jag varit chef på ett skivbolag, hade jag aldrig "signat" en artist som mig själv. För jag gav inte musiken min fulla uppmärksamhet.

–Under lång tid ägnade jag 50 procent av min tid åt musiken, och 50 procent åt spelandet. Dessutom var det en ständig kamp med skivbolagen för att få min vilja igenom. Så efterhand blev det mer och mer gambling, och mindre och mindre musik.

Chip berättar att han angrep spelandet med analytiskt sinne och skarp fokus.

– I mina ögon måste du närma dig spelandet som en vetenskapsman. Om du spelar för att du är beroende av kicken du får av att rulla en tärning, då behöver du hjälp, säger han.

Hans teknik att räkna kort visade sig vara framgångsrik. Men den blev också allt mindre uppskattad bland casinoägarna, och till slut blev han svartlistad i hela Atlantic City.

– Från början brydde sig inte casinona särskilt mycket om korträknare. De trodde att de skulle vinna på lång sikt. Men när de inte gjorde det började de svartlista i stället, säger Chip, som då började ägna mer tid på kapplöpningsbanan.

Men på 90-talet hände något, som fick honom att blåsa dammet från gitarren och hitta tillbaka till musiken.

– Den slutgiltiga katalysatorn var att min mor blev sjuk, och att jag började spela musik för henne. Vi hade en bra relation även tidigare, men vi kom varandra väldigt nära då. Och musikens själ återvände till mig med full kraft när jag satt och spelade vid hennes sjuksäng.

Chip vill inte gärna beskriva sin märkliga karriär med ordet val. Han talar hellre om passion. En totalt uppslukande passion, som omfattat olika saker under olika perioder i livet.

– Jag har inget val. Jag följer min passion. Och nu är en musikens man det enda jag vill vara. Det känns som om detta är livet jag vill leva i framtiden. Men man kan ju aldrig veta säkert vad som finns runt hörnet, säger han.

Nu är Taylor på turné i Sverige, ett land han besökt många gånger sedan sin comeback i slutet på 90-talet. Enligt honom själv beror det mycket på vänskapen till Håkan Olsson, mannen bakom Malmöbolaget Rootsy, som gärna lockar hit honom när det finns möjlighet.

Håkan Olsson har också fått äran att göra urvalet på den purfärska samlings-platta, dubbelalbumet "James Wesley Days", som precis landat i skivbutikerna. Chip berättar att den pågående turnén bygger på material från den plattan, samt från hans senaste studioalbum "Yonkers, NY", som släpptes förra året. Dessutom ger han gott om utrymme för personliga historier och anekdoter hämtade ur ett klart ovanligt levnadsöde.


Chip Taylor med bandspelar på Victoriateatern i Malmö i kväll, och på Scala i Ystad klockan 20 på lördag.