Presidenten kör för Kenyas bästa

Simrishamn
Foto:

På söndag är det dags för Birger Simonssons 33 Vasalopp.Han tillhör veteranerna och får därmed starta långt fram med en orange nummerlapp.I år blir loppet något extra eftersom presidenten kör för Rotarys läkarbank i Kenya.

Artikeln publicerades 27 februari 2014.

– När jag blev president i Simrishamns Rotary satte jag upp som mål att samla ihop 30 000 kronor till läkarbanken, berättar Birger Simonsson.

Nu slipar han på den sista formtoppen och följer vädret inför årets Vasalopp med stort intresse. På toppluvan och skiddräkten kommer han att göra reklam för Rotarys läkarbank under det klassiska långloppet.

Responsen har inte låtit vänta på sig. Han har redan överskridit målet med råge och fått ihop 36 000 kronor.

– Jag hoppas att det kommer in ännu mer pengar, säger han.

Cirka åtta timmar

Hans kamrater i Rotaryklubben kan dessutom satsa pengar Birger Simonssons sluttid.

– Det kostar en hundralapp. Hälften går till vinnaren och resten till läkarbanken.

Han räknar med att kunna köra det nio mil långa skidloppet på 7,5–8,5 timmar beroende på väder och föret. Hans bästa tid är sex och en halv timme.

– Men det var några år sedan, säger Birger Simonsson som har fyllt 71 år.

Han växte upp i Värmlands djupa skogar och fick tidigt lära sig att åka skidor.

– Vi åkte skidor till skolan på vintern.

Det har han haft stor glädje av som skidåkare eftersom grunder och teknik då nöttes in.

– Det har jag nytta av som äldre, menar han.

Blåbärsris

Han brukar valla själv men tar i år hjälp av ett proffs på plats. Han är inte rädd för att loppet ska smälta bort.

– Jag har kört på blåbärsris något år. Fast är det för många plusgrader blir det tungt att åka.

Enligt Birger Simonsson är det bäst om det töar först och sedan knäpper till och blir kallt innan loppet. Skidspåren blir då isiga och blixtsnabba.

Läkarbanken i Kenya består av så kallade jeeplines där läkare, sjuksköterskor och tandläkare besöker byar på landsbygden. Fem linjer hålls igång i sex veckor med 30 000 kronor.