Annons

Middagen alla pratar om inför golfklassikern

Tiger Woods tävlar igen och Rory McIlroy fortsätter sin jakt på den efterlängtade gröna kavajen.
Men det som framför allt gör årets US Masters speciellt är alla LIV-avhoppare i startfältet. Då blir till och med mästarmiddagen högintressant.
Golf • Publicerad 3 april 2023
Tiger Woods hjälpte Dustin Johnson att få på sig segerkavajen 2020. Sedan dess har Johnson gått över till LIV-touren. Arkivbild.Foto: Charlie Riedel/AP/TT

De flesta med ett hyfsat stort golfintresse hade nog gärna varit en fluga på väggen i klubbhuset på Augusta National på tisdag kväll, då fjolårssegraren Scottie Scheffler traditionsenligt står värd för middagen med alla tidigare Mastersvinnare.

Inom fyra väggar samlas representanter från båda lägren i den fejd som har rört om rejält i den numera splittrade herrgolfvärlden.

Annons

I ena ringhörnan finns sex före detta vinnare – däribland Phil Mickelson, Sergio García och Dustin Johnson – som sedan i fjol hör hemma på den saudisponsrade och sanslöst penningstinna LIV-touren.

I den andra ringhörnan finns legendarer som Tiger Woods, Nick Faldo och Jack Nicklaus – och världsettan Scheffler. Alla har de fortsatt att vara lojala mot PGA-touren.

Det är inte utan att man undrar hur snacket kommer gå när alla dessa golfstjärnor ska mumsa i sig "Cheeseburger Sliders" och "Texas Ribeye Steak" vid samma bord.

– Jag försöker säga till Scottie att det är hans jobb att adressera elefanten i rummet. Att det inte bara är ett tacktal. Men jag tror inte att han nappar på det. Han nappar inte på mycket som jag säger, säger Jordan Spieth, själv innehavare av en grön segerkavaj efter triumfen 2015, lite skämtsamt.

Får spela majors

Samtliga LIV-spelare, däribland Henrik Stenson, är portade på PGA-touren. Men majortävlingarna lever sina egna liv och alla fyra har valt att fortsätta ha dörren öppen för avhopparna, så länge de uppfyller kriterierna för att få spela.

När Augusta Nationals ordförande Fred Ridley lämnade beskedet strax före jul var han ändå starkt kritisk mot utvecklingen:

– Den har splittrat herrgolfen och förminskat spelets karaktärsdrag och det viktiga arvet från de som byggde spelet. Även om vi är besvikna över utvecklingen är vårt fokus att hedra traditionen att samla ett framstående startfält i april.

Joaquin Niemann är en av 18 LIV-golfare som får pegga upp i den 87:e upplagan av majorn den på paradisiska banan i Georgia. Chilenaren hoppade av PGA-touren sent i fjol och är med tack vare sin världsrankning (26:a).

– Jag bryr mig inte om folk gillar oss eller inte. Jag tycker att det kommer bli roligare för oss att veta att det hatar oss, att åka till majortävlingarna och slå dem, säger Niemann till golf.com.

Woods 25:e Masters

Även ett normalt år är Masters på Augusta en jättehändelse. Det är årets första major efter en lång väntan, spelad på en ikonisk golfbana där Tiger Woods har upplevt några av de mest minnesvärda ögonblicken i sin otroliga karriär.

Annons

Woods har tävlat ytterst sparsamt efter den svåra benskadan i bilkraschen för två år sedan. Nu är han ändå redo för sin 25:e start i majorn som han sensationellt vann för femte gången 2019.

Samtidigt gör Rory McIlroy sitt 15:e Masters. Världstvåan från Nordirland har kanske varit den allra största kritikern mot LIV-touren och man kan bara ana hur gärna han skulle vilja spöa sina rivaler – och äntligen vinna den enda majortitel han fortfarande saknar.

Med tanke på alla smaskiga ingredienser lär frågorna dugga tätt i intervjuzonen under den stora eken utanför klubbhuset.

– Det kommer bli mediahysteri. Och för ett golffan tror jag att det kommer bli fantastiskt, säger världssjuan Xander Schauffele.

Fakta: US Masters

Var: Augusta National i Augusta, Georgia.

När: Torsdag till söndag.

Historia: Arrangerades för första gången 1934. Förutom krigsåren 1943-1945 har tävlingen spelats varje år, till och med under pandemiåret 2020 då den sköts upp till november och avgjordes utan publik.

Svenskt: Alex Norén är det enda blågula hoppet i årets upplaga. I fjol var inga svenskar med, för första gången sedan 1996. Bäste svensk genom tiderna är Jonas Blixt, som blev delad tvåa 2014.

Regerande mästare: Scottie Scheffler vann i fjol, med tre slags marginal till Rory McIlroy.

LIV-gänget: Totalt 18 spelare, däribland sex före detta Mastersvinnare: Phil Mickelson, Bubba Watson, Charl Schwartzel, Patrick Reed och Sergio García, Dustin Johnson.

TT
Så här jobbar Ystads Allehanda med journalistik: uppgifter som publiceras ska vara korrekta och relevanta. Vi strävar efter förstahandskällor och att vara på plats där det händer. Trovärdighet och opartiskhet är centrala värden för vår nyhetsjournalistik.
Annons
Annons
Annons
Annons